¿Ya has considerado tener un Technical Chief of Staff?

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“Pablo, creo que eres la persona perfecta para mentorizarme.”

Hace unos meses, recibí un mensaje de alguien que quería entender mejor el rol de un Chief of Staff trabajando para el CTO. Es un rol del que no se habla lo suficiente (pero se hablará) y las empresas están perdiendo una oportunidad crucial para mejorar sus equipos de tecnología.

Esto es, muy resumido, lo que hablé con ella.

¿Qué hace un Chief of Staff para el CTO?

El Chief of Staff es un compañero de viaje para el CTO y su equipo. No importa si es fijo o si trabaja en tu empresa unas horas por semana.

Las expectativas para un CTO son extremas, especialmente si eres nuevo en el rol, si tu equipo está creciendo rápidamente o si trabajas en un entorno remoto. Al llegar al cargo, cada vez tienes menos tiempo para temas técnicos (ni hablar de programar).

En cambio, te enfrentas a problemas como:

  • Procesos ambiguos: Si es que existen procesos.
  • Responsabilidades de liderazgo: Tanto dentro de tu equipo como con otros niveles ejecutivos.
  • Alianzas estratégicas: Con Legal, Producto, reportes al CEO, y la representación de la empresa.

El Papel del Chief of Staff

El Chief of Staff es como un copiloto, un timonel, una inversión en aceleración, un navegante que permite al CTO y su equipo enfocarse donde realmente pueden aportar más valor.

Al poder dividir las responsabilidades, el Chief of Staff puede centrarse en:

  • Identificar y trabajar problemas operativos específicos.
  • Aplicar soluciones personalizadas para tu empresa y equipo (no frameworks o recetas)
  • Proveer un plan de acción para implementar mejoras (y ejecutarlo)
  • Crear documentación o un manual de operaciones
  • Simplificar, automatizar y documentar procedimientos
  • Configurar, personalizar y automatizar herramientas de colaboración y gestión de proyectos

Es decir, todo lo que hace la vida más fácil al equipo de tecnología y tú no estás llegando a poder hacer.

Cómo debería ser un Techical Chief of Staff

Una de las grandes ventajas de este rol es que no está atado a la entrega de producto o a un equipo en particular. Es un agente libre que puede moverse rápidamente en los proyectos de mejora que son necesarios ahora. 

Necesita tener una experiencia amplia en organización, gestión de proyectos, y debe estar dispuesto a ensuciarse las manos cuando sea necesario.

Además:

  • Debe tener conocimiento técnico amplio para interactuar con los equipos.
  • Debería tener habilidades de scripting y conocimiento de APIs. (Para ayudar a automatizar procesos de gestión, comunicación, productividad)
  • Debe entender la importancia de negociar licencias y manejar presupuestos.
  • Tiene que entender los procesos de negocio, la capitalización de software…
  • Debe ser capaz de liderar sin tener el mando

Es un «socio táctico», que ayuda a gestionar la operativa diaria. Algo así como un COO para tu equipo técnico.

Este rol no es una posición de entrada y, ciertamente, no es para todos, pero es increíblemente gratificante y tiene un impacto sustancial en la empresa.

En fin … 

Parece que la conversación le sirvió de mucho. Ella aún me da las gracias por aquella charla, y yo aún me alegro cada vez que alguien me pide que le explique cómo hago mi trabajo.


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