Digital Minimalism de Cal Newport

Acabo de terminar estos días de leer “Digital Minimalism: Choosing a Focused Life in a Noisy World” de Cal Newport y no quería resistirme a compartir algunas impresiones porque me ha impactado.

Hacía tiempo que veía la necesidad de revisar mi relación con varias herramientas digitales pero el libro de Newport le ha dado una dimensión más profunda y mejor pensada. Lo más interesante es que no se limita a las ideas de un clásico post de “las ventajas de 30 días sin redes sociales”. El trabajo de este libro es profundo, estructurado y con mucha estrategia para el éxito. El plan que propone es accionable, con un enfoque sostenible y de amplio espectro; no sólo redes sociales.

El problema actual

La idea detrás de gran parte del libro es algo muy importante en todo el movimiento minimalista: intencionalidad. Algo que muchas herramientas digitales, tal como se explica en esta obra, están diseñadas por defecto para que no tengas en cuenta.

Sin ánimo de destripar el libro, trataré de limitarme a explicar que Cal Newport hace un gran trabajo al exponer las estrategias que los creadores utilizan para operar sobre nuestros mecanismos de la atención. Es impresionante el nivel de detalle y referencias que se dan para entender cómo el uso, o mejor dicho el mal uso, de estas herramientas ha llegado a ser un problema social, académico e incluso médico. Porque incluso a nivel clínico se han observado ya muchas alteraciones en grandes grupos de población.

No se habla sólo de redes, sino del propio uso que damos al smartphone y al navegador, los cambios de contexto, la continua opción de la multitarea y varios aspectos más. Y se nos propone analizar de manera consciente qué valor añaden estos usos en contraste con la inversión en tiempo y posibles detrimentos que obtenemos. Según Newman, no vale el argumento flojo de que “añaden algo” a nuestra vida. Nos llama a analizar, de nuevo, con intencionalidad, todos los puntos alrededor para ver el beneficio real y tomar decisiones conscientes tanto del qué y el porqué, como del cómo.

Y este es el comienzo del libro. En el inicio te ayuda a entender aspectos como cual es el problema que pretende resolver, cómo llego el autor a las conclusiones, el ámbito al que se refiere con “Digital minimalism” y explicarte el método que te propone seguir, paso por paso para llegar al éxito si quieres seguirlo.

El enfoque del autor

Newport, que es profesor de Ciencias de la Computación, autor de varios libros muy exitosos y miembro de la generación millenial, no utiliza redes sociales. Sin embargo, es un gran conocedor tanto de la importancia como del impacto de muchas de estas herramientas y me gusta que no me propone la vuelta a un mundo sin internet ni mucho menos.

Lo que Newman dice es que las decisiones de uso que hagamos sobre herramientas digitales, del tipo que sean, deben ser decisiones informadas. Que pongamos sobre la mesa todos los factores y obremos con intención y no simplemente dejándonos llevar. Cada herramienta digital va a tener un coste de tiempo, impacto o posibles connotaciones por la propia dinámica y diseño de su interacción y tenemos que decir para qué y cómo queremos usarla.

Organización digital

El camino empieza, eso es cierto, con una desconexión durante 30 días de tantas herramientas adicionales (más explicación de qué es adicional, en el libro) como sea posible. Aviso: si pueden ser todas, mejor.

No es una parada de descanso sino que, al tratarse de una forma de adicción, se trata de hacer una desintoxicación. Hay que verse completamente liberado del elemento adictivo, llenar esos espacios con otros quehaceres y re descubrir el mundo sin esas herramientas.

Para llevar a cabo esos 30 días, Cal Newport platea un marco para evaluar de qué tenemos que deshacernos y de qué no. El enfoque es bastante drástico, aunque a su vez expone circunstancias a evaluar. Hay herramientas de las que quizá no puedas deshacerte totalmente porque supondrían un problema real para el desarrollo de tu vida laboral o personal. Y aún así, el autor propone que, si se conservan sea bajo la estricta aplicación de una estrategia.

Vuelta al mundo

Después de la desconexión llega la vuelta. Pero para no volver igual, Cal Newport dedica una importante parte del libro a proponer estrategias, enfoques y prácticas concetas. Desde los puntos que toda vuelta debe tener en cuenta para un buen plan, hasta casos de estudio de perfiles concretos y cómo han diseñado su estratégia.

Aquí hay un par de ideas que son centrales en esta parte del proceso según el libro.

Si vas a usar una herramienta digital necesitas saber muy concretamente para qué y si es la mejor manera de conseguir tu objetivo, pero eso no es lo único. También el cómo la vas a utilizar. La configuración y modo de uso por defecto es muy probable que no cumplan con el objetivo o, si lo hacen, añadan una importante carga de lo que Newport considera un precio que seguramente puedas minimizar con una correcta planificación.

Mi estado actual

Como decía el inicio, este libro me ha impactado. Actualmente estoy en la fase de esos 30 días de desconexión pero no quiero adelantar anda aún. Eso llegará con otra entrada.

Lo que sí quiero, es recomendarte la lectura del libro. Y que si lo haces, pedirte que nos cuentes un poco de tu experiencia si te apetece.

Edición y enlaces

  • Formato: Versión Kindle
  • Editor: Penguin (5 de febrero de 2019)
  • Idioma: Inglés

Puede comprar el libro desde este enlace y me ayudas a mantener el blog.

The last link in the nerves chain

If you are in a group or environment where, for whatever reason, the nerves spread, the best thing you can do is to become the last link in that chain.

Transmit security or calm is not easy but, if you somehow lead teams, it is your best option. In my opinion, it should be the only acceptable one.

Never continue the spiral. Do not transmit your nervousness to someone to force others to solve what presses you.

Better transmit the importance of the facts and facilitate the resolution or search for solutions. Help others, if they can really help you to get over it, to work on ways to improve things instead of putting a backpack of pressure on them. That would make it harder for them to move clearly. If it is not something that is in their hand to resolve, you should directly manage that anxiety by yourself.

If in one way or another you lead or manage a team make your best effort to be the one who breaks the chain. “They put pressure on me” or “they hurry me up” is a childish response; As they beat me in the yard, I beat you.

Do not get carried away, stop a moment, breathe, be objective and seek collaboration. Is not the simplest at all but differentiates who leads who simply rule.

It is not about the Scrum Master’s success

The Scrum Master doesn’t have teams in the path through the ones he will succeed. The teams find a Scrum Master in the path that will be able to provide value that will help them succeed.

Sure we need to do it well and be the best Scrum Master we can be. But not for the sake of our own success, but for the sake of doing the teams succeed. Don’t focus on what you are doing good and communicating it to the world so loudly that you forget that you are there to serve.

As was said by Albert Einstein:

Try not to become a man of success, but rather try to become a man of value.

More people should understand the tech side of everything

When you tell someone how a creative, unpredictable and intricate thing it is to create software, do they usually get it? I’d guess that usually no.

Sometimes maybe you get some “OKs”, a few “Ahas” and other times maybe a few “I don’t think so”. But at the end, most of the people who haven’t been in direct contact with this process at deep level, not necessarily coding, don’t have a clue of how a complex topic it is and the amount of variants that it has.

As Carl Sagan said:

We live in a society exquisitely dependent on science and technology, in which hardly anyone knows anything about science and technology.

Could be that a good idea, before talking to non believers on Agile methodologies about why Agile is a better approach, make them understand how complex the process it is and why. Then, when they have understood the whole real problem, you could be able to talk about what we try to do to deal with all this complexity.

Be an action Scrum Master

Great thoughts speak only to the thoughtful mind, but great actions speak to all mankind.
— Theodore Roosevelt

Theodore Roosevelt gave a scheduled speech for 90 minutes after being shot in the chest during a political campaign. He carried the bullet in his chest for the rest of his life. But no, my idea is not to talk about politics but about action.

We probably don’t need to go as far as Roosevelt had to go, but there is something we can learn from that: be an action person. Probably nobody would remember that speech if he wouldn’t have done this.

As Scrum Masters, we need to be also action people.

Don’t let me be misunderstood. I know that I write about letting the team solve some problems, about philosophy and getting to know people but don’t think that then, for me, being a Scrum Master is just talking and walking around making people feel well. That is very naive.

Let your actions and not just your words talk about your job.

Actively work on the things, be involved. Get you hands dirty. Work on the trenches. Call it however you want but please don’t think that you don’t need to actually go and actually do stuff.

Never understand that having real uncomfortable conversations inside the organisation is not your job when it is being an impediment for your team.  Sit with the team and work with them on whatever you can automate to make all their work smoother – This doesn’t mean that you have to be coding- . Investigate and come back with solutions. Have action plans and execute them. Don’t just navigate from one retro to the next one and expect that people will trust you and whatever you say that should be done.

Work hard on what you have to do. The concept itself is easy to explain: Do your job. And your actions and the impact in the teams will talk about you. Then don’t fight to get the credit, you shouldn’t and you will probably won’t even need it. Even if some people don’t understand it.